bubble_bots


Έχουμε συνηθίσει να σκεφτόμαστε τα ρομπότ ως μηχανικές οντότητες. Όμως σε πολύ μικρή κλίμακα, είναι μερικές φορές πιο εύκολο να χρησιμοποιούμε τις υφιστάμενες δομές (όπως οι μικροοργανισμοί που ανταποκρίνονται σε μαγνητικά πεδία), αντί να προσπαθούμε να σχεδιάσουμε και να κατασκευάσουμε μικροσκοπικές τεχνητές μηχανές.



Ερευνητές έχουν βρει έναν νέο τρόπο κατασκευής μικροσκοπικών μη-μηχανικών ρομπότ κυριολεκτικά από αέρα, χρησιμοποιώντας ρομπότ κατασκευασμένα από φυσαλίδες με κινητήρες από λέιζερ. Πέραν του ότι είναι σε θέση να δημιουργήσουν όσα ρομπότ θέλουν, μπορούν να τα ελέγξουν ανεξάρτητα χρησιμοποιώντας ξεχωριστά λέιζερ.

Για να κάνουν τα ρομπότ φούσκες να κινηθούν σε αλατούχο διάλυμα, στοχεύουν ένα λέιζερ ισχύος 400 mW διαμέσου της φυσαλίδας στη θερμοαπορροφητική επιφάνεια του χώρου εργασίας. Το υγρό στο οποίο βρίσκονται οι φυσαλίδες μετακινείται από τη ζεστή επιφάνεια την οποία στοχεύει το λέιζερ προς την πιο κρύα. Αυτή η κίνηση του υγρού σπρώχνει τη φούσκα προς την ζεστή περιοχή. Μετακινώντας το λέιζερ σε διάφορες περιοχές της φυσαλίδας μπορούν να έχουν πλήρη έλεγχο της κατεύθυνσης. Επίσης μπορούν να ελέγξουν και την ταχύτητα λόγω του ότι είναι ανάλογη της έντασης του λέιζερ.

Οι ερευνητές επί του παρόντος διερευνούν το πώς μπορούν να χρησιμοποιηθούν ομάδες από μικροσκοπικές φυσαλίδες για να μεταφέρουν και να συναρμολογήσουν από κοινού περίπλοκα σχήματα. Επίσης ελπίζουν να αναπτύξουν ένα σύστημα που να μπορεί να παρέχει αυτόνομο έλεγχο σε πραγματικό χρόνο, με βάση την οπτική ανατροφοδότηση.