pterosavros


Ένα απέραντο νεκροταφείο αυγών και οστών στην Κίνα, υποδηλώνει ότι το είδος των ερπετών που ανακαλύφθηκε πρόσφατα, το Hamipterus tianshanensis, πιθανότατα να φώλιαζε σε ομάδες.

Οι ρωγμές που βρέθηκαν στα ευρύματα άνοιξαν ένα παλιό ερώτημα σχετικά με τη ζωή των πτεροσαύρων - κατά πόσο τα ζώα συγκεντρώνονταν όλα μαζί ή πετούσαν μόνα τους. Οι εύθραυστοι σκελετοί των πτεροσαύρων κάνουν την εύρεση άθικτων οστών δυσκολότερη. Τα απολιθωμένα αυγά είναι ακόμη πιο σπάνια. Μέχρι τώρα, οι επιστήμονες είχαν βρει μόνο τέσσερα απομονωμένα και συμπιεσμένα απολιθώματα. Έτσι, ο τρόπος ζωής των φτερωτών ζώων ήταν ως επί το πλείστον ένα μυστήριο.

Στην βορειοδυτική Κίνα, ο παλαιοντολόγος Xiaolin Wang της Κινεζικής Ακαδημίας Επιστημών του Πεκίνου και οι συνεργάτες του, ανακάλυψαν τα απολιθώματα περίπου 40 πτεροσαύρων. Οι ερευνητές βρήκαν επίσης πέντε ακέραια αυγά. Τα αυγά - Βαθμού A σε σχέση με τα προηγούμενα ευρήματα που ήταν πεπλατυσμένα - έχουν κρατήσει το περισσότερο από το αρχικό τρισδιάστατο σχήμα τους, ανέφεραν οι ερευνητές στο περιοδικό Current Biology.

Το αυγά των πτεροσαύρων έχουν το μέγεθος των αυγών μιας κότας και πιθανώς να είχαν μια προστατευτική μεμβράνη, καλυμμένη από ένα λεπτό περίβλημα. Επειδή τα απολιθωμένα αυγά βρέθηκαν ανάμεσα στα κόκκαλα πολλών πτεροσαύρων, ο Wang και οι συνεργάτες του σκέφτονται ότι τα ζώα είχαν αναπτύξει μεταξύ τους κοινωνικούς δεσμούς. Αντί να είναι απομονωμένοι, οι πτερόσαυροι πιθανώς να γεννούσαν τα αυγά τους σε μεγάλες ομάδες.